周鸿祎:创业的乐趣

发表于: 2004年08月12日      点击: 747      文章来源:
    6月21日,一向钟情中国传统文化的周鸿祎,把本年度最大规模的一次新闻发布会放在了古色古香的钓鱼台国宾馆。他以雅虎中国总裁的身份宣布:雅虎公司在中国市场推出独立的搜索门户网站“一搜”。“一搜”的出现,标志着雅虎的中国战略终于有了实质性的进展。   这是自今年3月周鸿祎接手雅虎中国后一次最大劲道的发力。   从一个24岁的普通程序员,一路升至方正集团事业部总经理;又因为一个被认为是简单甚至笨拙的“中文上网”概念,28岁的他辞去要职,成为一名重新开始艰苦奋斗的程序员首领;从第一笔微薄的风险投资到“3721网络实名”的迅速壮大,并在互联网严冬尚未结束的时候率先实现盈利;促成雅虎以现金1.2亿美元收购香港3721,并随之出任雅虎中国总裁……谈及这些经历,34岁的周鸿祎说:“我特别喜欢创业,也善于创业。我一直觉得,只有创业,才能有快乐,才有成就感!”   周鸿祎是个不安分的人,他最早的创业历程源自求学期间。他在西安交通大学计算机系读硕士时,就先后创办了两家公司。虽然都以失败告终,但年轻时代的冲劲和经历却对他影响深刻。   尽管现在已经是网络精英,周鸿祎至今仍然格外珍视自己年轻时候的锤炼———“那个时候非常艰苦,这当然不是指物质上的,而是我给自己设置了比同龄人更高的目标,所以压力一直很大。我想,这也缘于我天生就渴望和别人不一样的性格。我一直觉得,什么事都应该去试试,哪怕会失败。我认为,人生最大的遗憾莫过于当时想做而没有去试试。而我想做的事我都去做了。年轻时最大的收获,就是养成了坚强的意志,能够承受很多的磨难和打击,并且不会轻易放弃,只要有1%的机会,就会用100%的力量去争取。”“设置比同龄人更高的目标”、“勇于尝试”、“不轻易放弃”……年轻时养成的这些品质始终贯穿着周鸿祎的创业历程。   1995年,周鸿祎毕业后就职于知名IT企业———方正集团。在这里,他的才干得以充分发挥,短短3年时间就身居集团要职。   1998年,互联网的热潮同样冲击着周鸿祎。面对BtoB、BtoC的蜂拥而起和.COM公司的频繁作秀,他却有自己的思考———互联网必将改变每个人的工作和生活,但复杂的WWW英文地址却成为普通中国老百姓上网的一道屏障,也让众多中国企业的网站因此丧失商机。就这样,他提出了“中文上网”的理念,简单地说就是,假如想要访问中国青年报的网站,只要在IE地址栏里输入汉字“中国青年报”,就可以直接到达网站。   就这么一个简单的想法,周鸿祎认定它会解决人们上网的最基础性问题,将在互联网业界构建一个新的标准。最终,让老百姓更容易使用互联网,让中国的中小企业更容易利用互联网。为此,周鸿祎毅然决定辞去令人羡慕的职位,全力以赴实现自己的梦想。   在1998年那个风起云涌的网络时代,在大批“海龟”携带大量风险投资和商业计划书杀入的这个行当,周鸿祎这只“土鳖”遭到了很多人的嘲笑———没有风险投资、没有商业计划书、没有“海归”这个国际性的标志、没有拷贝美国现有的商业模式,只有一个简单的点子,还被大家认为商业模式太简单或是根本没有任何商业价值,周鸿祎却头也不回地带着几个程序员和大学生,在中关村租了一个简陋的两居室民房开始了他的梦想之旅,他坚信———一个企业要在中国做成功,就要适合中国国情。   1998年10月,以国风集团的几十万元投资和自己的一点点积蓄,周鸿祎注册成立了北京因特国风网络软件科技开发有限责任公司(简称3721),开始投入网络实名业务的开发。   “不管三七二十一,越简单越好。让大家上网不管什么高科技、互联网,只要简单,能敲上中文就可以了。这些综合在一起就起了3721这个名字。”   在那简陋的两居室里,周鸿祎和他带来的几个程序员白天在电脑中间忙活,晚上就把电脑搬下来拼桌子当床睡。   半年之后的1999年6月8日,当初始的几十万元投资已经山穷水尽之际,3721.com和产品终于问世。第二天,周鸿祎就接到了IDG(美国国际数据集团)打来的电话,并被IDG风险投资人王功权约见。两个小时后,IDG就决定向3721投资。   事后,王功权告诉记者:投资3721就是因为看好周鸿祎这个创业者,他与一般的创业者不一样,身上有种特别的东西。最终,IDG给了3721几十万美元的种子资金。   与当时动辄就能融资上千万元的互联网公司相比,3721融到的资金实在微不足道。但它是3721发展过程中极为关键的一笔资金,因为它关乎3721的生存。对此,周鸿祎至今充满了感激之情。   钱少未必是坏事。回忆这段往事,周鸿祎感慨说:“因为没有运气拿到特别多的钱,所以我们反而没有发烧,保持着一种比较低调和务实的态度,这样经过互联网泡沫一起一伏。因为我们始终专注于网络实名这个领域,反而在这个领域积累了非常大的优势。” 在周鸿祎稳扎稳打的策略下,2000年2月,3721入围“亚洲杰出网际网络服务供应商”奖;2000年5月,周鸿祎被《中国青年报》推选为“IT新生代十佳青年”。   2001年5月,在条件成熟的情况下,3721开始向原来免费的企业收费。这个市场的潜力之所以大,就是因为在中国有着超过1000万家的企业,即使为其中的1/10提供服务,市场就相当可观了。果然,5个月后,3721实现盈亏平衡,而且收入增长异常强势。   同年12月,3721参加在美国盐湖城召开的国际Internet标准化组织IETF第52次会议,参与国际Internet标准的制定,并作为中国享有网络实名问题发言权的惟一代表,在会上首次提出了符合中国人利益的技术方案。   2002年3月,国际Internet标准化组织IETF第53次会议,根据3721的提议,第一次采用中文汉语拼音———“CENG2”命名了讨论网络实名标准制定相关小组。3721具备了“标准的力量”———“3721网络实名”成为国际标准的提出者和参与制定者。这种荣誉不是容易得到的。周鸿祎说,互联网上所有的标准都是由IETF确定的,只有成为标准才可能在行业里得到众多厂商的认可,得到市场的推广。因此,在一开始,只要有钱买张机票参加IETF会议,他就一定去听。听得多了,他开始尝试着在会上发言,再尝试着提交草案。IETF会议从表面上看是非常开放的,但是只有那些掌握了市场、掌握了用户、掌握了核心技术的公司,他的发言才真正具有力量,才能够真正主导这个标准的制定。正是因为周鸿祎的一点一滴之功,3721最终主导了这一标准的制定。   IT行业有个说法:一流企业定标准,二流企业做品牌,三流企业卖产品。IETF网络实名标准对3721随后受到国际风险投资巨商垂青起到了关键作用。2002年4月22日,在全世界范围内管理着合计约30亿美元的资金、2400多个项目的日本第一大风险投资商JAFCO,将近1000万美金投给了3721。   2002年11月,3721与微软的全面战略合作协议签署。至此,3721的终端用户覆盖率已经升至90%以上。   垂青周鸿祎的不仅仅是投资商和微软。2003年11月21日下午3时07分,在这个特别选定的时刻,周鸿祎和雅虎高级副总裁JohnMarcom提笔签字,全球互联网第一品牌雅虎以现金1.2亿美元收购香港3721网络软件技术有限公司的股权,并与北京3721科技有限公司结成技术同盟。   通过这场并购,周鸿祎一举将雅虎在中国区的运营权纳至麾下,并获得了其搜索技术授权、全球通路以及产品代理资格;作为交换条件,雅虎则将3721的渠道、人才、流量等资源轻松揽入怀中,由此开始改写在中国市场无所作为的历史。   这场并购,由于雅虎付出数额巨大的现金,一些媒体对周鸿祎以“一夜成为网络新富”、“逼近个人生涯巅峰”等进行了报道,对此,周鸿祎格外冷静:“我的创业精神和拥有这么多志同道合的伙伴是我最大的财富。从当初白手创业到今天,我始终觉得我是非常富有的。我对物质的需求极为有限,作为一个创业者,我以勤俭奋斗为自豪。财富不等于金钱,这是我早年形成的观念,至今我更加深刻地理解了这一点。”   3月25日,上任伊始的周鸿祎向外界公开了自己的施政纲领:将网络实名推广到日本、韩国、新加坡等非英语国家,实现雅虎搜索技术(YST)的本地化,推动雅虎免费邮件在中国取得足够市场份额。   随即,大家看到了雅虎中国和3721定位清晰、互为弥合的频频发力:3721提出了爆炸性的“网络领航计划”,免费为入选的千家企业提供包括全面的网络营销工具、从网络实名到实名搜索的全套产品和方案、量身定制整体解决方案、全程贴心服务、效果综合监控评估、名校网络营销培训等在内的一整套网络营销全方位服务,全面提升网络营销能力,这个巨型的“免费午餐”立即震惊了业界;同时,雅虎中国则推出性能优异的雅虎通6.0、为中国用户提供100M免费电邮、并在中国市场推出独立的搜索门户网站“一搜”……   即使如此,周鸿祎依然说———自己还在创业:“3721创业时是一张白纸,而现在的雅虎中国则是继往开来。我还是会激情澎湃地创业,因为现在我的竞争对手是GOOGLE,是微软。”   “我曾经向杨致远承诺过,用两三年时间把雅虎中国带到一个新的高度。即使到了那个时候,我可能还会选择新的创业。因为我一直觉得,只有创业,才能有快乐,才有成就感,这是人生最大的乐趣所在。”周鸿祎说。

七嘴八舌:

#1 余音04-08-14 13:44:48说道:
不简单

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